ありがとう。あほんだらあ。

今朝、けんちゃんのお葬式に行ってきた。
七月入ってから、毎週のように訃報が入る。
最初は、後輩、次に、先輩、今度は誕生日二週間ほどしか変わらない同い年、
さすがに心がくたびれてきた。

昨日、あつらえたばかりの夏用喪服に、数年ぶりのネクタイを締めて、
JR大正駅からバスで10分くらいの斎場へ。

けんちゃん、ええ遺影やな。遺影で「イエ〜イ」ゆうとんのやな。
相変わらず、オモロないで。
けんちゃん、人間はアホほどオモロいのに、
けんちゃんがオモロいと思って喋ることは、たいていオモロなくて、
「何を聞かせたくて、この話したんやろう」思うことがようあったわ。
最期に、そういう感じでやられるとはな。

最期に会ったんは、5月30日の難波宮やったな。
あのとき、もうしんどかったん?全然そんなんわからへんかったわ。
いつも通り、早苗ちゃんのお手伝い、張り切ってやってたやん。
まだ2ヶ月も経ってないで?
今日は、手伝わへんのん?いつもこうやって人の集まるところやったら、
目立たず、よう働いとったやん。
ごめんな!春一で、暑い中、一生懸命、働いてたのに、
「またサボってるん?」とか、からかって。
今日はほんまにサボってるな。
主役やからか。そやから、みんな立ったり、座ったりしてるとこで、
一人で寝てるん?

お葬式が始まった。
知らんかった。けんちゃんの名字「とうえ」って読むんやってんな。
沖縄ルーツで「東江」やから、てっきり「あがりえ」やと思ってた。
そういえば、「けんちゃん」としか呼んでなかったから、
Facebookで繋がるまで、けんいち、か、けんじ、か、けんた、かも知らんかった。
「東江賢一」、なんかカッコええ漢字やし、読み方やなあ。
別人みたいに思ってまうから、これからも「けんちゃん」て呼ばせてな。

けんちゃんとは、音楽の話ばっかりで、ほかの話、あんまりしなかったなあ。
お坊さんがお経あげてはるとき、名前のことも含め、
「ワシ、けんちゃんのこと、何も知らんかったんやなあ」思った。
ほんならけんちゃんも、ワシのこと知らんかったんやろな、思って、
けんちゃんにゆーてなかったワシのこと、心の中で、いろいろカミングアウトしたった。
ほんならけんちゃん「おにぎりさん、そうやったんや、キシシシシ…」て、
あのおかしな笑い方で、笑いやがった。
なんか、腹立つ(笑)
けど、これからも、そうやって、喋らせてな。
これからは、なんでもけんちゃんに打ち明けるわ。
同い年やし、相談乗ってや。

お焼香しながら、ゆーたんは「ありがとう。あほんだらあ!」やった。
「ありがとう」とだけ言うつもりやったのに、つい「あほんだら」もゆーてもた。
ごめんな。
なんか、何にかわからんけど、腹立ってしゃーなかってん。
もっと沖縄の話とかもしたかったし、今日、やっと話したことも、
直接話したかったし、けんちゃんのことも、もっと知りたかった。
お焼香のあと、もろたお礼、東急ハンズやて。
東急ハンズ、こんなもんも作ってるんやな。
なんか、お洒落やん、けんちゃん。

弟さん、ええ挨拶してはったで、
どうか、と思うとこもあるけど、大好きな兄貴やった、ゆーてはった。
ええ兄弟持ったなあ、けんちゃん。
弟さん、ゆーてたけど、やっぱりみんな、
けんちゃんの隠し事できないまっすぐなとこ、
正直で、可愛らしくて、大好きやったんやろうな。
けど、お母はんは、気の毒で、たまらんかったわ。
ワシもせめて、おかんよりは長生きせんとあかんな、思った。
教えてくれて、ありがとうな。

最後、けんちゃんのバンドが、ええ音楽、聴かせてくれたで。
けんちゃん、バンドやってたんやなあ。
ワシ、そんなことも知らんかった。
さっきゆーた「あほんだらあ」は、もしかしたら、自分にゆーてたのかもしれん。
せっかく、同い年で「おにぎりさん」ゆーて仲ようしてくれてたんやから、
もっと話せば良かった、って気持ちやったんかもしれん、て、
このとき、思ったわ。

ほんで、けんちゃんにお棺に花入れさせてもろたけど、
けんちゃん、笑っとったなあ。
ええ顔してた。
誰がなんと言おうと、ええ人に囲まれて、楽しい人生、送ったんやろな。
それがわかって、ちょっとほっとしたで。

ちょっとだけ、チスンさんと話した。
チスンさんも同じ年やからな。
同い年3人で話してみたかったな。

けど、あんまり他の誰とも話する気になれず、
けんちゃんの乗った車、お見送りしたら、すぐに帰らせてもらった。
ほんなら、その帰り道で、待ってたように雨が降り出した。
その雨は、今も続いてる。
今日来てた人、来れなかった人、みんなの涙集めたかのような雨やな。
けど、式が終わるまで、みんな我慢してたんやな。
と、思うと、ワシも泣けてきた。

帰り道、いかにも大正区らしい、リトル沖縄感じる店もあった。

けど、今日は寄らずに帰ったわ。
けんちゃん、ほんま、沖縄の人やったんやなあ。
確か、ルーツのある町、聞いたはずやけど、
ごめん、忘れてしもた。
読谷やったけ?北谷やったっけ?なんかその辺りやった気がするんやけど、
違ってたら、ごめんな。本島は、間違いないよな。
この騒動おさまって、気兼ねなく行けるようになったら、
行くし、けんちゃんもついて来てな。
けんちゃんのルーツの町、
ぶらぶら歩いてみようや。

ほんなら、またな!西成か、沖縄で会おうな!

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